Author Archives: aevar

Tidenes største håndballprofil

Formel 1-sirkuset har Michael Schumacher, boksesporten har Mohammed Ali og fotballen har både Pele, Maradona og for den saks skyld Messi, men hvem er den største håndballprofilen gjennom tidene?


Som alltid vil svaret langt på vei avhenge av hvem man spør. På herresiden vil nok mange sette en knapp på den legendariske rumeneren Georghe Gruia, som var fullstendig suveren på 60- og 70-tallet, da han blant annet vant to VM-titler nærmest egenhendig. Fra den senere tid vil få bestride at kroatiske Ivano Balic har gjort seg fortjent til en tilsvarende posisjon i håndballverdenen. Foruten å vinne det som vinnes kan av nasjonale og internasjonale titler, har 37-åringen blitt kåret til beste spiller i fem internasjonale turneringer på rad, en rekord som neppe blir slått med det første. Balic ble også i 2010 kåret til tidenes beste mannlige håndballspiller av Det internasjonale håndballforbundet (IHF)

På kvinnesiden ble den samme kåringen toppet av bosniske Svetlana Kitic, som var den store stjernen og midtpunktet på det ustoppelige jugoslaviske kvinnelandslaget på 80-tallet. Her i Skandinavia vil imidlertid mange hevde at Anja Andersen var minst like verdig tittelen, men den kontroversielle dansken nådde altså ikke helt til topps på listen over profiler.

VM i håndball

Det første verdensmesterskapet i håndball for herrer ble avviklet i 1938, og har siden 1954 blitt organisert med henholdsvis tre, fire og to års mellomrom. Med unntak av det enda gjevere OL-gullet rager en VM-tittel i dag høyere enn alle andre medaljer på landslagsnivå, hvilket også forklarer den enorme medieinteressen for arrangementet.

Det mestvinnende laget gjennom tidene er Frankrike med seks gullmedaljer, etterfulgt av Sverige med fire gullmedaljer, Romania og Russland, som begge har tre. I fjorårets mesterskap gikk franskmennene nok en gang til topps etter en dramatisk finale mot Qatar, som til manges store ergrelse stilte med et lag bestående nærmest utelukkende av innleide profiler fra utlandet. Slik sett var Frankrikes seier også en seier for håndballen som sådan.


På kvinnesiden har VM i håndball funnet sted med nokså ujevne mellomrom siden 1965, da Tsjekkoslovakia vant tittelen. Siden 1993 har imidlertid mesterskapet blitt arrangert annethvert år og blitt riktig populært. Det mestvinnende laget på kvinnesiden er Russland, som med sine fire førsteplasser ligger ett fattig gull foran våre norske jenter. I fjorårets mesterskap vant Norge fullt fortjent finalen mot Nederland med de imponerende sifrene 31-23, og ingen vil bli overrasket om de forsvarer tittelen når turneringen neste år går av stabelen i Tyskland.

EM i håndball

EM i håndball er en langt yngre turnering enn man kanskje skulle tro, og ble faktisk avviklet for første gang så sent som i 1994, eller 34 år etter det første EM i fotball. Deretter har turneringen til gjengjeld gått av stabelen annethvert år, til stor glede for håndballfans over hele vårt kontinent.

europe_map_european

På herresiden har våre svenske naboer fra dag én etablert seg som et farlig turneringslag, og søta bror topper faktisk listen over gullmedaljevinnere med sine fire triumfer. På plassene bak følger Frankrike og Danmark med henholdsvis tre og to gullmedaljer. Dette betyr faktisk at skandinaviske lag har vunnet hele 50 % av alle EM-sluttspill! Dessverre har ikke Norge nådd helt opp på herresiden ennå, men forhåpentligvis er dette blott et spørsmål om tid.

På kvinnesiden har den norske dominansen vært temmelig ubestridelig. Faktisk har Norge vunnet hele seks gullmedaljer, sist gang i 2014, da vi beseiret Spania 28-25 i finalen. Når vi legger til at håndballjentene også har vunnet tre sølvmedaljer og en bronsemedalje begynner man å forstå hvor suverene Norge har vært siden oppstarten i 1994. Når EM senere i sommer skal arrangeres i Sverige, vil derfor alt annet enn en ny norsk topp-plassering komme som en overraskelse.

Norske håndballspillere som spiller internasjonalt

Profesjonelle håndballspillere er blant Norges heteste eksportartikler for tiden. Den tid da de fleste proffer spilte i Norge er tilsynelatende ugjenkallelig forbi, og de fleste av våre store stjerner tjener i dag til livets opphold i det store utland.

handball

En rask titt på troppene som representerte Norge i det siste store mesterskapet bekrefter dette inntrykket. Vi tar herrene først. I den seksten mann sterke troppen som deltok i EM i januar, spilte kun tre av dem – Petter Øverby, Magnus Jøndal og Andre Lindeboe – i hjemlig serie. Resten spiller for store europeiske klubber som Pays Daix i Frankrike (Ole Erevik), tyske TSV Hannover (Joakim Hykkerud) og danske Skjerm Håndbold (Bjarte Myrthol). Danske og tyske klubber er generelt spesielt sultne på norsk talenter – hele ni av seksten norske spillere spiller til daglig i den dansk eller tyske ligaen.

Den samme tendensen er ikke riktig så uttalt på kvinnesiden, men i den siste troppen som ble tatt ut spilte ikke desto mindre 13 av 23 spillere i utlandet. Blant disse finner vi store profiler som Stine Bredal Oftedal og Pernille Wibe (begge for Issy Paris), Ida Alstad og Heidi Løke (begge for ungarske Gyori Audi) og Camilla Herrem (Tvis Holstebro).

Haslum og Elverum i viktig finale

Spenningen var til å ta og føle på da Elverum den 15. mai i år møtte Haslum til den andre og avgjørende finalen i sluttspillet i årets sesong. Haslum måtte vinne kampen etter å ha tapt den første dysten 28-23, men foran et fullsatt Terningen Arena viste dette seg å bli en altfor tøff oppgave. Dermed kunne Elverum ta sitt femte strake gull på rad og befeste sin posisjon som Norges beste mannlige håndballag.


Kampen kunne knapt ha begynt på mer dramatisk vis. Etter bare et minutts spill ble nemlig Haslums kaptein Anders Røe utvist, og uten denne ruvende klippen på banen fikk Haslum en svært tung oppgave mot de seiersvante hedmarkingene. Sistnevnte var anført av en strålende opplagt Steffen Stegavik, som scoret syv mål og i det hele tatt var kampens store spiller. Spesielt i andre omgang var Elverum knakende gode, og etter å ha ledet nesten hele kampen endte oppgjøret til slutt 26-21. Direkte spennende ble det altså aldri.

For Elverum smakte seieren ekstra godt med tanke på at klubben fylte 70 år bare en dag før finalen. Og med Champions League-kvalifisering i boks, kan hedmarkingene se fram til nye store kamper til høsten.

Den norske håndballigaen i 2016

Eliteserien i håndball for kvinner i 2015/2016 ble en tett og dramatisk affære. Av de 12 lagene i ligaen, var Larvik, Glassverket, Byåsen og Tertnes på forhånd regnet som de sterkeste, og slik ble det også. Larvik stakk til slutt av med seieren med fire poengs margin til lag nummer to, Glassverket, etter å ha scoret 634 mål og sluppet inn 402. Enda poengforskjellen ikke var så stor, var målforskjellen betydelig, for Glassverket maktet bare å produsere 545 scoringer. En forskjell på nesten 100 mål, altså! På bunnen av tabellen havnet stakkars Nordstrand, som hadde en elendig sesong. Rykke ned gjorde også Skrim, mens Molde måtte ut i kvalifisering for å beholde plassen i eliteserien.

handball-goal-goalkeeper--xs

På herresiden ble også differensen mellom gullvinner ØIF Arendal og sølvvinner Haslum fire skarve poeng. Denne gangen var imidlertid sølvvinneren mer målfarlig enn eliteseriemesterne, for mens Arendal scoret 580 ganger, traff Haslums karer nettet hele 638 ganger. At Haslum ikke gikk helt til topps skyldtes derfor lagets defensive svakheter og ingen mangel på offensiv ildkraft. På bunnen av tabellen havnet Viking og Stord. Viking presterte endog å ende med ett minuspoeng etter å ha blitt fratatt fire poeng før sesongen startet.

Norges beste kvinnelige håndballspillere

Hvem er Norges beste kvinnelige håndballspiller? Spørsmålet er vanskeligere å besvare enn noensinne, for mens tidligere lag har vært dominert av strålende enkeltspillere, er Norge anno 2016 framfor alt et realt kollektiv.


Hvis vi likevel må velge, synes det klart at Nora Mørks krav på tittelen er meget sterkt. Den knalltøffe oslojenta har siden debuten i Larvik i 2009 bare blitt bedre og bedre, selv om kneproblemene en stund så ut til å sette en permanent stopper for utviklingen hennes. Fra posisjonen som høyre bakspiller utgjør hun en konstant trussel mot motstandernes mål; faktisk ble hun Norges toppscorer i både EM i 2014 og VM i 2015.

En annen sterk kandidat til tittelen er strekspilleren Heidi Løke. Den rutinerte 33-åringen, som tjener til livets opphold med Gyor i den ungarske eliteserien, er en hardtarbeidende og elegant måltyv som gjerne utmerker seg spesielt i store turneringer. I EM 2010 ble hun således kåret til mesterskapets beste strekspiller, en bedrift hun gjentok i OL i 2012. Da Norge vant EM to år senere var hun sammen med Mørk Norges mest målfarlige spiller med hele 37 scoringer. En dame for de store anledninger, altså!

Norges beste mannlige håndballspillere

Et generasjonsskifte er i gang i norsk herrehåndball. De fleste av heltene fra EM i 2008 har etter hvert gått av med pensjon, og en ny generasjon unge, sultne spillere er på vei inn. Kan noen av dem fylle tomrommet etter storheter som Kristian Kjelling og Frank Løke?


En het kandidat i så måte er Norges kanskje mest talentfulle mannlige håndballspiller, nemlig 20-åringen Sander Sagosen. Sagosen var en av Europas mest ettertraktede unge spillere før han til slutt valgte danske Aalborg, hvor han har levert strålende spill denne sesongen. Dersom Sagosen fortsetter sin positive utvikling tror mange at han kan bli Norges beste spiller gjennom tidene, noe som selvfølgelig gjenstår å se. Andre sterke spillere fra den nye generasjonen er Steffen Stegavik og Kristian Bjørnsen.

Samtidig er ikke Norges gamle garde helt forsvunnet, og på dagens landslag finner vi fortsatt storheter som Bjarte Myrthol og Ole Erevik, begge sterke kandidater til tittelen Norges beste mannlige håndballspiller. Førstnevnte har på imponerende vis kjempet seg tilbake til toppen etter den skremmende kreftdiagnosen i 2012, og virker bedre enn noensinne. Erevik, som til daglig spiller i Pays Daix i Frankrike, er likeledes en formidabel spiller til tross for sine trettifem år. Sagosen må nok derfor vente ytterligere noen år før han uten protest kan kalles Norges beste mann.

Store håndballkamper i 2016

Håndballåret 2016 fikk en brakstart gjennom Det europeiske mesterskapet i håndball, som denne gangen ble avviklet i Polen mellom 15. og 31. januar. Sett med norske øyne ble turneringen en eneste lang triumfferd. Ingen hadde spådd av våre norske gutter skulle kjempe seg helt fram til semifinalen, hvor vi dessverre kom til kort mot et sterkt spansk lag. Finalen mellom Tyskland og Spania, som vel må kunne kalles årets største håndballkamp så langt, endte for øvrig med seier til tyskerne, som dermed tok sitt andre EM-gull.


Årets Champions League ga oss også noen virkelige thrillere mellom Europas beste klubber, og også her hadde nordmenn mye å glede seg over. I finalen var det nemlig ingen andre enn Elverum som stakk av med seieren etter å ha slått østerrikske Alpla HC Hard 28-25 i finalen. Steffen Stegavik ble kampens store mann med sine 10 scoringer. I kvinnenes Champions League fikk vi også et realt toppoppgjør mellom ungarske Gyori ETO og rumenske CSM Bucharest. Sistnevnte vant til slutt 29-26, men det måtte nervepirrende ekstraomganger og mye slit til før rumenerne kunne løfte trofeet i været.

I skrivende stund venter alle på OL i Rio, som garantert vil gi oss enda større kamper. Kan de norske jentene vinne enda et gull? Vil herrene gjenta storspillet fra årets EM? Den som lever får se!

De største norske håndballklubbene i dag

Mange håndballserier er fullstendig eller i stor grad dominert av en eller to store klubber, slik f.eks. Real Madrid og Barcelona dominerer den spanske eliteserien i fotball. I norsk herrehåndball er ikke det samme tilfellet, og snarere kan man snakke om en håndfull store klubber som hvert år må kjempe med nebb og klør om de gjeveste pokalene.

Man stood holding handball on indoor pitchPå herresiden har vi i så måte alltid tette, spennende oppgjør mellom toppklubbene ØIF Arendal, Elverum, Haslum og Drammen. Spesielt Haslum og Elverum har vært dominerende de siste ti årene, og vant seg i mellom alle ligagullene mellom 2010 og 2015, da ØIF Arendal kapret førsteplassen. Elverum har også gjort det meget sterkt i internasjonale mesterskap og vant like godt årets Champions League for menn etter å ha beseiret østerrikske Alpla Hard HC i finalen.

I kvinnenes eliteserie kan man til gjengjeld snakke om én klubbs nærmest totale dominans, nemlig Larvik. Vestfoldingenes suverene posisjon i norsk håndball kan minne om Rosenborgs gullalder under Eggen, og er i dag nesten som et problem å regne. Hvor er spenningen når ett lag er så uendelig mye bedre enn de andre? Etter å ha vunnet femten av de siste seksten seriegullene er det på høy tid med et troneskifte.